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“臣妾”一词该怎么用 ?是一种统称 指众男女

录入时间:2016-01-07 15:37 来源:北京晚报 作者: 未知

摘要:《芈月传》里后宫众位佳丽 ,不论是夫人、良人、美人、八子、长史、少史 ,逢人便自称臣妾 ,让人忍俊不禁 。其实 ,这是古装剧的一个通病 ,几乎所有宫廷戏都或多或少存在这样的问题 。其实在古代 ,臣妾这个词绝对不是可以随随便便轻易出口 ,在谁面前都胡乱使用的

  《芈月传》里后宫众位佳丽 ,不论是夫人、良人、美人、八子、长史、少史 ,逢人便自称“臣妾” ,让人忍俊不禁 。其实 ,这是古装剧的一个通病 ,几乎所有宫廷戏都或多或少存在这样的问题 。其实在古代 ,“臣妾”这个词绝对不是可以随随便便轻易出口 ,在谁面前都胡乱使用的 。

  臣妾 ,作为名词 ,古来称地位低贱者 ,《尚书传》说:“役人贱者 ,男曰臣 ,女曰妾 。”《周礼注》也说:“臣妾 ,男女贫贱之称 。”《战国策·秦四》:“百姓不聊生 ,族类离散 ,流亡为臣妾 。

  注云:“男为人臣 ,女为人妾 。”所以也以“臣妾”指臣服者、被统治者 。如《史记·吴太伯世家》和《伍子胥传》有“请委国为臣妾”、“求委国为臣妾”语 ,《汉书·西域传》有西域小国“称臣妾”语 ,《后汉书·皇后纪》有“天下臣妾 ,咸为怨痛”语 。

  “臣”在甲骨文中是一个竖着的眼睛 ,郭沫若在《甲骨文研究》中说:“人首俯则目竖 ,所以像屈服之形者 。”《说文解字》曰:“臣 ,像屈服之形 。”《礼记·少仪》:“臣则左之 。”郑玄注说:“臣谓囚俘 。”意思就是说 ,“臣”是被抓获的战俘 。这就是“臣”的本义 ,抓获的战俘如果不杀 ,就成为胜者的奴隶 ,所以“臣”就专指男性奴隶 。

  《说文解字》还说:“臣 ,事君者 。”“臣”的最后一种用法就是男人的自称了 ,《左传·僖公五年》:“臣闻之 ,鬼神非人实亲 ,唯德是依 。”这是宫之奇对虞公说的一段话 ,宫之奇在虞公面前就自称为“臣” 。值得说明的是 ,清朝的典章制度中规定 ,满族官员在上奏章时 ,可以自称“奴才” ,汉臣上奏章时只能称“臣” ,不得自称“奴才” ,否则就是“冒称” ,要受到惩罚 。在清朝皇帝的眼中 ,“臣”连“奴才”都不如 ,可见“臣”的地位之低下 。

  甲骨文的“妾”字 ,下面是个“女”字 ,上面是个“辛”字 ,“辛”就是一把“平头铲刀” 。郭沫若在《甲骨文研究》中说:“‘辛’是给有罪者或异族俘虏行黥刑时所用的刀、凿一类的刑具 ,黥刑无法表现在简单的字形之中 ,所以就借用施刑的工具来表现 。”《说文解字》曰:“妾 ,有罪女子 。”在古代 ,“有罪”就可以收为奴隶 ,因此“妾”的本义就是“女奴” 。有时也用来表示“男子在妻子以外另娶的女子” 。如《孟子·离娄下》:“齐人有一妻一妾而处室者 。”《战国策·齐策》:“臣之妻私臣 ,臣之妾畏臣 。”当然 ,用得最多的还是“女子的谦称” 。战国宋玉《高唐赋》:“妾巫山之女也 。”《左传·僖公十七年》也明言“男为人臣 ,女为人妾” 。由此可以看出 ,“臣”、“妾”只能分别用于男人或女人对自己的谦称 ,不能混用或乱用 ,更不能二字同用以自称 。如果合在一起并用 ,还是在位分比自己低的妃嫔或臣下面前使用 ,就更是滑天下之大稽了 。

  刘长卿、薛逢、殷文圭等唐代诗人颂圣之作皆有“万方臣妾”的说法 ,宋代大诗人陆游诗有“万邦尽臣妾”句 。除对皇上外 ,对皇后也可用“臣妾”一词 ,如《晋书·后妃列传》载 ,元杨皇后崩 ,左贵嫔之诔曰:“臣妾哀号 ,同此断绝 。”显而易见 ,“臣妾”是一种统称 ,指作为臣民的众男女 ;对具体的一男或一女 ,不当称作“臣妾” ,正如不能把一男或一女称作“男女”一样 。“臣妾”又可作动词用 ,也往往是对许多人而言 ,如东汉蔡邕《上始加元服与群臣上寿章》说:“臣妾万国 。”唐代李峤《大周降禅碑》说:“臣妾四极 。”所以 ,皇后、嫔妃对于皇上 ,可自称“妾”或“贱妾”等 ,而不应称“臣妾” 。

  只要读一读《后汉书》、《晋书》、新旧《唐书》、《宋史》、《明史》中任何一书的后妃传 ,便可以知道后妃们同皇上谈话时是如何自称的 。如果读一读《金史》、《元史》或《清史稿》中任何一书的后妃传 ,还会看到 ,作为嫔妃的少数民族妇女 ,也知道自称“妾”而不称“臣妾” 。

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